Construir el modelo de negocio con Lean Startup

El camino hacia la propia startup nunca está libre de riesgos. Ni siquiera con una planificación elaborada. Pero, ¿cómo podemos estar seguros de que nuestro modelo de negocio funcionará? ¿Cómo evitamos perder tiempo y dinero en actividades innecesarias? ¿Y cómo sé que mis suposiciones son correctas? Hoy no creamos un Business Plan, podemos construir el modelo de negocio con Lean Startup.

Varias iteraciones sobre el producto, para ofrecer lo que el cliente realmente quiere. © mhonorato.com

Todo solía ser más fácil. Al menos eso es lo que se dice. Tuvimos una idea de negocio. Elaboramos un plan y un concepto. Hicimos todo paso a paso. Planificación, implementación, éxito. Ofrecimos algo y los clientes vinieron solos. Para preguntar, ¿qué quieren los clientes? No era un problema. Era así de simple.

Hoy es diferente. Las startups operan en un entorno de gran incertidumbre. Hay demasiadas preguntas abiertas en la fase previa al inicio:

  • ¿Hay alguna necesidad del producto ofrecido? ¿Los clientes potenciales están dispuestos a pagar por ello?
  • ¿Existe el mercado supuesto (planificado) en esta forma? ¿Puede alcanzar el tamaño planeado?
  • ¿Funciona el modelo de negocio objetivo?
  • ¿Se puede implementar el producto técnicamente?

El “nosotros producimos y ellos compran” es, por lo tanto, casi seguro en estos días. Al mismo tiempo, se pierde mucho tiempo planeando, en lugar de abordarlo realmente. ¿Cómo se sabe cómo prevenir esto? Con Lean Startup.

Lean Startup no es algo totalmente nuevo. Después de todo, el término Lean Startup ha estado flotando en los círculos de startups desde 2008. Y, sin embargo, no podemos decir que Lean Startup es un concepto ampliamente conocido. Al menos, el principio se está volviendo cada vez más popular, y ha creado un ejemplo exitoso y de renombre internacional con Dropbox.

Dropbox: Building Business Through Lean Startup Principles, por Vishal Kumar

Breve y simple: Lean Startup hace que fundar startups sea más eficiente. Sin una larga planificación. ¡Se requiere implementación! Todas las actividades giran en torno a la generación de valor más rápida posible para el cliente. Para esto es necesario involucrar a los clientes directamente en el desarrollo y aprender de ellos.

El método Lean Startup toma en cuenta que las nuevas empresas orientadas a la tecnología funcionan de manera diferente que las grandes empresas. El rápido desarrollo y el rápido crecimiento son característicos. Lean Startup, por lo tanto, ayuda a iniciar una empresa exitosa con la menor cantidad de capital y recursos de tiempo posible. No escribamos un concepto largo: el objetivo es sacar un prototipo al mercado lo antes posible.

El principio Lean Startup, por lo tanto, permite el desarrollo ágil de productos. Pero, ¿qué significa eso?

Construir. Medir. Aprender. Centrado en el usuario

El enfoque de la metodología está en el ciclo de retroalimentación: Construir-Medir-Aprender. El desarrollo del producto se encuentra, así, en un proceso de evaluación permanente. El lema detrás de esto: ¡no construyas nada que nadie necesite!

Construir

El proceso de creación del producto es un gran experimento. Existe la incertidumbre sobre si el producto es necesario en absoluto. Por eso se ejecuta este ciclo. Basado en suposiciones e hipótesis, construyes algo que usarán para medir más adelante. Crea un primer MVP (producto mínimo viable). Por ejemplo, una primera versión del producto, un prototipo o una página de destino (Landingpage).

Medir

¿Funciona el concepto? ¿Qué impacto tiene esta primera versión en tus clientes (potenciales)? La medición ahora muestra si los supuestos e hipótesis eran correctos o incorrectos. La mejor manera de ver esto es mediante usuarios (reales) que usan el producto y finalmente lo compran.

Aprender

A partir de los comentarios de los clientes, ahora podemos reaccionar rápidamente a las solicitudes o cambios. El ciclo de producto se mantiene lo más corto posible. El quid de la cuestión es eliminar la incertidumbre inicial a través del aprendizaje. Al mismo tiempo, aprendemos sobre el comportamiento de nuestros usuarios reales.

© Rebeca Zuniga, Flickr

En lenguaje sencillo significa: Nosotros verificamos nuestra hipótesis para nuestra startup, y luego medimos los resultados. Aprendemos de los datos que recopilamos de nuestros usuarios y sacamos nuestras conclusiones para la (posible) próxima iteración. Teóricamente, el ciclo se ejecuta infinitamente y nunca termina.

La tarea final de una nueva empresa basada en el principio Lean es convertir las ideas en productos, para ver cómo los clientes reaccionan y se comportan ante ellos: adaptarse o mantenerse. El ciclo es perfecto cuando sirve para validar nuestro propio modelo de negocio. Cuanto más rápido se haga esto, más rápido será el desarrollo del producto. Y posiblemente eso crea el liderazgo decisivo en el mercado que aún no se ha abierto.

¡Se realiza el producto más pequeño posible! (MVP)

El objetivo más importante al desarrollar nuevos productos utilizando el método Lean Startup es descubrir qué producto realmente deberíamos ofrecer lo más rápido posible. Para este propósito, es necesario excluir aquellas funciones que no sirven directamente al beneficio del cliente o aportan conocimiento de aprendizaje. No es un producto terminado totalmente equipado, sino el “producto más pequeño posible”: el producto mínimo viable o MVP (Minimum Viable Product). Las preguntas relevantes del método Lean Startup son:

  • ¿Cuál es la implementación más pequeña posible?
  • ¿Y qué necesito aprender mucho, con el menor esfuerzo posible?

En la práctica, esta es la versión 1.0 de nuestro producto: funciones mínimas, pero bien hecho. O un primer prototipo que implementa perfectamente las funciones más necesarias. Entonces, el producto inicialmente satisface las necesidades más prioritarias de nuestros clientes. con este MVP podemos probar muy bien si hay un mercado para nuestro producto. Esto ahorra tiempo, dinero y recursos en el desarrollo de nuestros productos. También nos da la oportunidad de ir realizando cambios.

No tengamos miedo a pivotar

Lo que Lean Startup garantiza, es la flexibilidad. Porque eso es muy a menudo necesario: especialmente cuando nos damos cuenta de que lo que producimos no es lo que los clientes quieren, no se puede insistir en planes de negocio bien redactados. Así que trabajemos únicamente en aquello que realmente nos va a llevar más lejos.

Entonces, pivotar a veces es necesario. El giro de 180 grados. Para nuestros clientes, también debemos estar preparados para repensar por completo nuestra idea de negocio. Porque solo entonces hacemos lo que el cliente quiere. Tan solo porque hayamos escrito algo en un Business Plan, no tiene por qué ser correcto.

Flexibilidad con Lean Canvas

La forma más fácil de desarrollar el concepto de Lean Startup es con Lean Canvas. Lean Canvas es una variación del Business Model Canvas.

Lean Canvas © Ash Maurya, wikimedia.org

El desarrollo de la idea de negocio no se centra en la forma. Es mucho más importante anotar los supuestos clave en el modelo de negocio. Quizás sea mejor en un formato que podamos compartir con tantas personas como sea posible.

Más cerca de Lean Startup

Lean Startup se asocia principalmente con dos nombres: Steve Blank y Eric Ries. Las siguientes diapositivas dan una buena idea de la metodología.

Eric Ries – The Lean Startup – Google Tech Talk por Eric Ries

El principio Lean Startup nos ayuda a desarrollar prototipos rápidamente.