La Estrategia del Bambú es la mejor respuesta a la disrupción, y permite una estructura ágil y flexible

Bamboo Strategy: ¿qué es la Estrategia del Bambú? Bamboo Strategy es un marco estratégico completamente nuevo que fue propuesto recientemente por Véronique Ngunyen, profesora de Gestión Estratégica en HEC París.

La Estrategia del Bambú surge de un análisis del contexto moderno. Un contexto en rápida e incierta evolución bajo la presión de macrotendencias tecnológicas, sociales y medioambientales poco predecibles. Un contexto en el que las teorías estratégicas clásicas parecen obsoletas.

La debilidad de la teoría estratégica clásica

Tomemos por ejemplo las estrategias genéricas de Michael Porter, que se basan en el logro de una ventaja competitiva sostenible en el tiempo, ya sean en términos de coste, o diferenciación de la oferta, o protección de un nicho. Pero hoy en día, la idea de que una ventaja competitiva adquirida puede ser sostenible en el tiempo parece simplemente anacrónica.

Más recientemente, Blue Ocean Strategy, la Estrategia del Océano Azul más moderna, ha ganado una gran popularidad. Se basa en la idea de crear un nuevo mercado, con nuevas reglas de juego, evitando el hacinamiento competitivo de los “océanos rojos”. Pero en un contexto como el actual, que cambia rápidamente, la empresa que pudo crear su “océano azul” disfrutaría de una ventaja competitiva no duradera. ¿Cómo de rápido un océano azul volvería a agruparse para convertirse en un océano rojo hoy?

Básicamente nos enfrentamos a teorías que, vistas a largo plazo, resultan frágiles. Frágiles, ya que se basan en ventajas competitivas bastante ilusorias. La verdadera ventaja competitiva no está en lo que vemos externamente, como la capacidad de producir a menores costes, sino en algo menos visible porque está ubicado dentro de la empresa.

Es por ello que necesitamos un nuevo marco estratégico: analizar y proponer estrategias de negocio en un entorno de alta complejidad, incertidumbre y rápida evolución.

El desarrollo del bambú

Y ahora prestemos atención, porque antes de continuar dejaremos por un momento la ciencia de la estrategia empresarial, para realizar una rápida pero indispensable incursión en la ciencia de la botánica.

Seguro que sabemos lo que es un bambú. Y habremos vistos varias veces esta planta tan característica. Es un arbusto que crece hacia arriba con nudos, por encima de las raíces y tallos que parten de los nudos. Tallos, conocidos como juncos, que pueden crecer solo unos pocos centímetros, o incluso llegar a alcanzar alturas considerables. Hasta 40 metros en algunos casos. Pero esto es únicamente lo que vemos externamente.

En realidad, las diferentes cañas pertenecen a una misma planta, que extiende sus raíces de forma densa horizontalmente, justo debajo del suelo.

Lo podemos ver en la imagen del inicio, de un bambú extraído del suelo. Una sola raíz horizontal, múltiples nodos de los que parten las cañas de bambú.

¿Qué es una empresa-bambú?

El bambú tiene bajo tierra una intrincada red de raíces que se extienden horizontalmente, sin que lo veamos. Mientras que en el exterior lo veremos será solo una densa serie de cañas de bambú que crecen verticalmente.

Bamboo Strategy, o Estrategia del Bambú, se denomina así porque utiliza el método de crecimiento de estas plantas como paradigma. Pero antes de adentrarnos en la Bamboo Strategy, veamos primero cómo es una empresa-bambú.

Tenemos las raíces abajo. ¿Cuáles son? Estas son las habilidades estratégicas y los activos estratégicos de la empresa. Estos se multiplican y se extienden, entrelazándose también en nuevas alianzas y colaboraciones dentro de ecosistemas y redes. Y a menudo se trata de habilidades y activos que no son muy visibles desde el exterior, pero que son la base real de la empresa. Una plataforma orgánica, de la que parte lo visible: la presencia en el mercado.

De hecho, desde las raíces parten los nudos sobre los que se desarrollan hacia arriba los tallos, las cañas de bambú, que no son otros que los diferentes negocios de la empresa. Para cada negocio tenemos su propio modelo de negocio, y cada caña puede ser más o menos alta.

Nuevos modelos de negocio

Las cañas de metros y metros de altura son el core business de la empresa, y están flanqueados por cañas mucho más cortas: nuevos negocios, cuyo desarrollo aún es incierto, o negocios que aún no han despegado.

Cuando nace un nudo por encima de la raíz, nunca sabremos si de ese nudo saldrá una caña de bambú de unos pocos centímetros de altura, en lugar de 40 metros de altura. Pero esto no significa que el bambú renuncie a hacer que los nudos proliferen por encima de las raíces. La densa red horizontal de raíces sirve precisamente para eso: para crear una base sólida a partir de la cual generar una serie de nudos y varillas.

Al observar la empresa-bambú, descubrimos activos y habilidades estratégicos a partir de los cuales se inicia tanto el negocio principal como la experimentación continua de nuevos negocios, con nuevos modelos de negocio. Algunos de estos nuevos experimentos podrían algún día, con un modelo de negocio adecuado a ese mercado, crecer hasta el punto de suplantar al core business, que hasta ese momento era la vara más alta.

La empresa-bambú y la empresa-cristal

Pero las empresas bambú, especialmente en el mundo corporativo, son raras. La mayoría de las empresas exhiben estructuras cristalinas: estructuras rígidas, estáticas y desprovistas de vitalidad. Y no importa si son estructuras funcionales, divisionales o matriciales.

En cualquier caso, son estructuras organizativas que maximizan la eficiencia de las operaciones en un modelo de negocio consolidado. Estas estructuras se crean para organizar un ROI continuo, sin riesgo, para los inversores, y un lujo regular de valor para el cliente.

La mayoría de las empresas corporativas muestran estructuras cristalinas, pero saben bien que estamos en un mundo que requiere organizaciones ágiles y flexibles, capaces de gestionar y anticipar el cambio.

Bamboo Strategy, por lo tanto, está estrictamente conectada a modelos de negocio altamente flexibles, basados en el paradigma del bambú: bajo una gran cantidad de habilidades y activos en continuo crecimiento, y por encima de una proliferación de modelos de negocio experimentales para explorar nuevas oportunidades de crecimiento.

Solo la empresa-bambú, y no la empresa-cristal, es capaz de sobrevivir y seguir desarrollándose a largo plazo. Porque no basa su éxito en una ventaja competitiva temporal, sino en habilidades y activos que están en el ADN de la empresa. Quizás no muy visibles desde el exterior, pero son los que realmente marcan la diferencia en un escenario competitivo proyectado hacia el futuro.

La empresa-cristal sabe que necesita agilidad para sobrevivir, pero su estructura perfecta para la eficiencia operativa le impide reinventar, explorar y experimentar. Sus accionistas podrán dormir tranquilos a corto plazo, pero a la larga los cristales, por su rigidez, estallarán en mil pedazos ante el cambio.

Y hemos visto muchas empresas de cristal que se han desintegrado repentinamente en el pasado. ¿Algunos nombres? Kodak, Blockbuster, Polaroid, Toys R Us, muchos otros que vamos a ir viendo…

Un ejemplo de empresa-bambú: Amazon

Amazon representa el ejemplo perfecto de una empresa-bambú, que ha seguido una Estrategia del Bambú a lo largo del tiempo.

Amazon tiene activos y habilidades formidables que están arraigados y que han crecido con el tiempo. Veamos dos: Big Data y tecnología. Más concretamente (pero no solo) los datos de los clientes y el poder de sus servidores.

¿Cuántas empresas, con modelos de negocio afines, ha hecho que proliferen en el tiempo partiendo de estas raíces? Muchas, al igual que muchas cañas de bambú que se generan a partir de una raíz común. Algunos han crecido a alturas vertiginosas: comercio electrónico, Amazon Marketplace, Amazon Web Services (AWS).

Pero, ¿cuántos nduos nunca se han desarrollado? Muchos más: Amazon Auctions, zShops, Fire Phone, etc.

Por ejemplo, recientemente apareció en prensa que Amazon abrió una peluquería en Londres. ¿Tendrá un desarrollo futuro o no? No importa, es solo uno de los muchos nodos generados por las poderosas raíces de Amazon. Y al final, el secreto del éxito según Bamboo Strategy no está en lo que vemos por fuera, sino en las raíces ocultas: habilidades y activos. La plataforma para innovar continuamente.

Por supuesto, los inversores de Amazon originalmente estaban desconcertados por esta estrategia que no maximizaba el flujo de efectivo de un negocio central que estaba comenzando a funcionar. Quizás hubieran preferido haber invertido en una empresa-cristal, que da certeza y es reacia al riesgo.

Pero ciertamente habrán cambiado de opinión con el tiempo sobre el valor del enfoque experimental de Jeff Bezos: generar continuamente nuevos modelos de negocio en nuevos mercados, buscando constantemente oportunidades.

Otros ejemplos de empresas conocidas que han aplicado Bamboo Strategy

Netflix, que pasó de la distribución postal de DVD a la transmisión, y luego a la producción de contenido.

Apple, que a lo largo del tiempo ha lanzado continuamente nuevos negocios en el mercado del PC, dispositivos digitales para escuchar música, comercialización de contenido musical digital, teléfonos inteligentes o smartphones, contenido de televisión.

Amazon, Netflix y Apple son ejemplos de empresas que aumentan sus activos, su know-how a lo largo del tiempo, mientras que al mismo tiempo se enfrentan al cambio externo buscando nuevas oportunidades.

Bamboo Strategy: ¿qué es la Estrategia del Bambú?

Ambos conceptos, Estrategia del Bambú y empresa-bambú, están inextricablemente vinculados: una Estrategia del Bambú para una empresa-cristal es impensable.

Entonces, ¿qué es la Estrategia del Bambú? Consiste en enfocarse en dos directrices estratégicas:

  1. Continuar haciendo crecer las raíces (activos y habilidades), entendiendo que existe una ventaja competitiva real a largo plazo.
  2. Continuar explorando oportunidades, mirando hacia el futuro, experimentando con nuevos modelos de negocio, asumiendo el riesgo.

Lo importante es que esta experimentación (nodos externos) contribuya al desarrollo de la curva de aprendizaje de la empresa. Y por lo tanto a la extensión y consolidación de habilidades y activos (las raíces), incluso cuando la experimentación falla.

Bamboo Strategy: los 7 principios rectores para el éxito de la Estrategia del Bambú

Véronique Nguyen, docente en HEC París, ha elaborado los 7 principios rectores. Deben respetarse las reglas para que la Estrategia del Bambú tenga éxito. Los veremos en términos muy concretos, sin terminologías técnicas.

Regla #1 – La innovación y la exploración requieren recursos humanos y financieros dedicados. No hay innovación en el tiempo libre y sin coste alguno.

Regla #2 – La velocidad es el criterio clave. La empresa debe anteponer la prontitud al riesgo de error. Es mejor un prototipo imperfecto de un modelo de negocio ya activado que perder impulso.

Regla #3 – Pocas y claras prioridades estratégicas. “Mantener las cosas simples” es el mantra de la empresa-bambú.

Regla #4 – Delegar. Los gerentes deben poder delegar el trabajo de exploración y experimentación en equipos multidisciplinares, que construiremos para pilotar la estrategia de innovación de la empresa (los nodos a proliferar por encima de las raíces). No los ralenticemos ni los asfixiemos con fines de control, como ocurre en la empresa-cristal.

Regla #5 – Divertirse. Pensemos también en proyectos originales y estimulantes. Sorprendamos a nuestros clientes y socios. Busquemos el efecto WOW.

Regla #6 – No nos preocupemos por el resultado. Aceptemos la idea de que los resultados… suceden cuando menos lo esperamos. Crear un entorno para los equipos que permita la experimentación, la interacción y una cultura abierta al riesgo.

Regla #7 – Involucrar en los equipos también a las personas que aparecen fuera del coro. Aquellas personas capaces de pensar por sí mismas, de ser proactivas a costa de ir contra corriente. En resumen, aquellas personas creativas que, a menudo, son poco apreciadas en una empresa-cristal porque no están alineadas con los criterios para maximizar la eficiencia operativa. Y en los equipos, dejemos fuera a los “sí, señor”.

Bamboo Strategy: ¿por qué la Estrategia del Bambú no es fácil de implementar?

Sobre el papel, todo suena muy inspirador. Casi querríamos dejar atrás las teorías clásicas de Michael Porter, así como la más reciente Estrategia del Océano Azul. Pero tengamos cuidado.

Crear una empresa-bambú significa crear una organización verdaderamente ágil, capaz de explorar la disrupción en lugar de generar disrupción en beneficio propio. Porque las raíces están firmemente establecidas en el suelo, y no importa si el nodo único nunca se convertirá en una varilla de bambú. En definitiva, una empresa de cara al futuro, capaz de transformar el riesgo en oportunidad.

Pero no es tan simple. Los inversores, hambrientos de ROI, y los directores financieros, ansiosos por el control y la planificación, inevitablemente se resistirán, especialmente en una empresa corporativa, típicamente estructurada como empresa-cristal y buscando la máxima eficiencia con el mínimo riesgo.

Bamboo Strategy requiere una organización de empresa-bambú y, a su vez, una organización bambú requiere una cultura de empresa-bambú. Y la cultura empresarial es, con mucho, el elemento más difícil de gestionar y modificar.

Así que tengamos cuidado, si se trata de una empresa-cristal, de no aventurarnos prematuramente en una Estrategia del Bambú. En su lugar, consideremos la Estrategia del Océano Azul, que ya sería algo extraordinario. Y en caso de duda, apeguémonos siempre a los fundamentos: las viejas estrategias de liderazgo en costes, diferenciación y nicho de Michael Porter.

Un último punto, no menos importante. La Estrategia del Bambú funciona solo con la condición de que las raíces sean densas, firmes, bien extendidas y en continuo desarrollo. Si creemos que tenemos un gran conocimiento tecnológico que nos permite estar siempre un paso por delante de la competencia, pero en realidad este no es el caso en absoluto… primero enfoquémonos en los fundamentos, antes de activar la exploración de oportunidades.

Sería un grave error proyectar hacia el futuro cuando hay amenazas en el presente que requieren una acción inmediata y seria. Primero las raíces horizontalmente, luego el desarrollo verticalmente.

Bamboo Strategy: ¿por qué nos gusta la Estrategia del Bambú?

Nos gusta Bamboo Strategy porque incorpora, en el desarrollo estratégico, un enfoque orientado al diseño, abierto al prototipado y la experimentación, al ensayo y medición de textos, a la innovación continua de modelos de negocio. Y por tanto está unido por un fino hilo que lo conecta al Business Design, una metodología actual que aplica los principios del Design Thinking al ámbito empresarial.

Nos gusta porque es la mejor respuesta a la disrupción, y permite una estructura ágil y flexible. Una estructura capaz de apalancar la prospectiva estratégica, que por tanto no quedará en un puro ejercicio abstracto de anticipación al futuro.

Y nos gusta porque, ciertamente, trabajar en una empresa-bambú es mucho más estimulante que trabajar en una empresa-cristal… pero siempre recordando que el inversor puede experimentar el dinamismo de la empresa-bambú de una manera muy diferente.

Seamos realistas. El primer requisito para el inversor de la empresa-bambú es mantener los nervios, teniendo delante a una empresa que no hace de la previsibilidad y la seguridad su prioridad estratégica.

Finalicemos con una cuestión quizás un tanto extraña sobre la Estrategia del Bambú: ¿es un concepto que también es aplicable a nuestra esfera profesional personal? Como profesionales, ¿tenemos habilidades sólidas, siempre enriqueciéndonos constantemente? ¿Estamos listos para salir de nuestra zona de confort e involucrarnos en nuevas áreas en busca de oportunidades? Estamos abiertos a aceptar el cambio. ¿Confiamos en la solidez y vitalidad de nuestras raíces? Pensémoslo.

Más información:

HEC París

Bamboo Strategy: ¿qué es la Estrategia del Bambú?